Vacuna contra covid-19 induce respuesta inmunitaria en voluntarios: laboratorio Moderna

14/07/2020 - 20:00

Redacción MX Político.-  El laboratorio estadunidense Moderna anunció este martes que su vacuna contra el nuevo coronavirus, desarrollada en asociación con los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, indujo respuestas inmunitarias en todos los voluntarios que la recibieron en un estudio de primera fase.

 

Los resultados, publicados este martes en el New England Journal of Medicine, se desprenden de la etapa inicial de pruebas de la vacuna, aplicadas a 45 voluntarios en marzo.

 

Según explicaron los científicos involucrados en el proceso, estas personas desarrollaron una cantidad de anticuerpos comparable a la de aquellas que superaron la enfermedad de manera natural.

 

La doctora Lisa Jackson, quien lideró el estudio, indicó que los resultados son “un paso esencial necesario para seguir adelante con los estudios que pueden realmente determinar si la vacuna protege contra la infección”.

 

Ninguno de los voluntarios reportó efectos secundarios graves. Más de la mitad de ellos sí informaron sobre síntomas similares a la gripe --fatiga, dolor de cabeza, escalofríos, fiebre y dolor en el lugar de la inyección--, algo que suele suceder con otras vacunas. Los síntomas duraron sólo un día, indicaron los científicos, y no revisten una gravedad que implique la necesidad de terminar con los ensayos.

 

“Sin importar la manera en que se analice, estas son buenas noticias”, aseguró el principal epidemiólogo de la Casa Blanca, Anthony Fauci, en diálogo con The Associated Press.

 

Las acciones de Moderna aumentaron 16.4% tras el cierre del mercado en Estados Unidos. El valor de la farmacéutica incrementó en más de 300%.

 

El anuncio tiene lugar el mismo día en el que la compañía farmacéutica anunció que iniciará la tercera y última etapa de pruebas, alrededor del 27 de julio. Entonces, las vacunas serán administradas a 30 mil personas en 87 locaciones distintas a lo largo de Estados Unidos.

 

Los sujetos del ensayo ayudarán a comparar la vacuna con inyecciones de placebo y a evaluar si dos dosis de la vacuna, conocida como ARNm-1273, confirman los resultados del ensayo inicial al producir anticuerpos contra el covid-19.

 

A diferencia de las vacunas tradicionales, que inyectan un virus debilitado o inactivo, o un fragmento de virus, para desencadenar una respuesta inmune, el producto Moderna utiliza material genético llamado ARN mensajero para hacer que las células produzcan la proteína espiga del coronavirus.

 

El tratamiento requiere de la inyección de dos dosis, administradas con un mes de diferencia. Según indicó el estudio, la primera derivó en la generación de anticuerpos, pero fue la segunda la que produjo una respuesta inmune significativa.

 

El gobierno de Estados Unidos espera tener los resultados de la última etapa de ensayos para finales de año. Si efectivamente sucede, representaría un récord de velocidad para el desarrollo de una vacuna.

 

Los voluntarios involucrados en la primera etapa del estudio fueron jóvenes y adultos de entre 18 y 55 años en buen estado de salud. La segunda, que finalizó en mayo, se expandió e incluyó a personas de mayor edad, entre las que se encuentran algunas dentro de la ventana calificada como riesgosa. Esos resultados todavía no han sido publicados.

 

La tercera y última etapa incluirá a personas de edad aún más avanzada y otras con condiciones preexistentes. Es decir, quienes han representado la mayor cantidad de decesos como consecuencia del nuevo coronavirus.

 

La empresa, con sede en Cambridge, Massachussetts, indicó en junio que podría manufacturar entre 500 y mil millones de dosis al año a partir de 2021, gracias a un acuerdo de colaboración con la farmacéutica suiza Lonza, que también ha garantizado la distribución de las dosis necesarias para completar el estudio.

 

Jam